PROSTATITIS – Tipos | Síntomas y Tratamiento de Prostatitis

Surprised man looking down in his pants

El autor Dr. Ray Baker

En la escuela de medicina, aprendimos que si fueras un hombre y vivieras lo suficiente, es probable que tengas cáncer de próstata. También aprendimos que los hombres tienen más probabilidades de morir con cáncer de próstata que de morir a causa de él. Hay algunas cosas que podemos hacer para mejorar la probabilidad de que los problemas de la próstata se puedan encontrar antes, con la esperanza de obtener mejores resultados.

Ubicación y Función de Próstata

El tamaño de una nuez, envuelto como un manguito alrededor de la uretra (el tubo que va desde la base de la vejiga hasta el pene), este pequeño órgano es importante para la reproducción. El viaje que deben recorrer los espermatozoides para fertilizar los óvulos maduros es peligroso, a través de las secreciones vaginales ácidas, hasta el pasaje cervical, hacia el útero y las aberturas de las trompas de falopio. Estas delicadas células móviles necesitan un medio seguro en el que puedan moverse fácilmente sin sufrir daños. Al igual que la espuma ignífuga rociada en la pista para amortiguar el contacto del avión durante un aterrizaje forzoso, durante la eyaculación, la próstata secreta un fluido alcalino y nutritivo en la uretra que se mezcla con el esperma que viaja desde los túbulos testiculares para crear el semen que se deposita en la uretra.

Tipos de Próstatitis

El crecimiento y las actividades de las células de la próstata están bajo la influencia de hormonas sexuales, como la testosterona. Al igual que la nariz y las orejas de los ancianos, la próstata crece con la edad, un proceso llamado hipertrofia prostática benigna. A medida que la glándula se agranda, empuja las estructuras cercanas, incluida la uretra. Esto puede bloquear el vaciado de la vejiga y puede requerir tratamiento, médico o quirúrgico, para eliminar la obstrucción. La próstata puede infectarse, resultando en una condición dolorosa a veces difícil de erradicar. Las infecciones causan inflamación e hinchazón, lo que resulta en obstrucción urinaria parcial o completa, dolor y fiebre.

Al igual que las células glandulares del seno femenino, las células de la próstata, influenciadas por hormonas, pueden volverse cancerosas. Al principio, estas células cancerosas permanecen en el lugar y se replican lentamente, dando como resultado un agrandamiento gradual del tumor. Una vez que la masa del cáncer alcanza un cierto tamaño, se puede detectar mediante un examen rectal. Después de un período de crecimiento in situ, el cáncer se propaga o metastatiza a otras partes del cuerpo, especialmente a los huesos.

Las células de la próstata producen una pequeña cantidad de proteína, llamada antígeno prostático específico (PSA), que puede detectarse mediante un análisis de sangre. Como la cantidad de tejido de la próstata aumenta con la edad, los niveles de PSA normalmente aumentan con la edad, por lo que el rango normal aumenta gradualmente desde menos de 0.7 ng/ml entre las edades de 40 y 50 hasta un máximo de 1.5 ng/ml a la edad de 70. Los niveles elevados de PSA pueden ser causados ​​por agrandamiento de la próstata, infección, manipulación o cáncer de próstata. Técnicas más recientes han sido capaces de separar e identificar dos tipos de PSA: PSA libre y un PSA complejo que está unido a otras moléculas. En el cáncer de próstata, la relación entre el PSA libre y el PSA total es mucho menor que en otras afecciones de la próstata, por lo que esta proporción proporciona información importante para planificar investigaciones y tratamientos adicionales.

Tratamientos de Prostatitis y Efectos Secundarios

El tratamiento tradicional para la hipertrofia prostática benigna ha sido la extirpación de una pequeña cantidad de tejido glandular a través del cistoscopio, insertado a través del pene – una operación llamada resección prostática transuretral (TUPR). Los posibles efectos secundarios incluyen una obstrucción temporal que requiere cateterización, infección y, ocasionalmente, disfunción eréctil. Más recientemente, se han descubierto medicamentos que bloquean el nervio y la estimulación hormonal de las células de la próstata, lo que les permite disminuir de tamaño.

El cáncer de próstata se puede tratar con cirugía para extirpar el tejido canceroso, la castración para eliminar las hormonas que estimulan el crecimiento del tumor, los medicamentos que inhiben la producción, la secreción o la actividad de las hormonas estimulantes del tumor, la radiación y la quimioterapia. Además de los efectos secundarios comunes de la cirugía y la quimioterapia, la obstrucción del tracto urinario temporal, la disfunción eréctil y la pérdida de la libido son causadas frecuentemente por estos tratamientos. Detectado temprano, se obtienen tasas mejoradas de remisión a largo plazo para pacientes con cáncer de próstata.

Controversia de PSA

Existe un desacuerdo sobre si una prueba de APE, realizada en todos los hombres mayores de cierta edad, es una buena idea. Los defensores de la evaluación de rutina del PSA señalan que mejora el diagnóstico temprano de un cáncer común y curable en una etapa más temprana de lo que puede detectarse mediante un examen físico. Aquellos que se oponen a la evaluación de rutina afirman que es costoso y que resultará en biopsias invasivas e innecesarias y en el tratamiento de personas cuyos problemas de próstata no habrían resultado en una enfermedad significativa. Aunque el jurado aún está deliberando sobre esto, el lector podría estar interesado en saber que yo, y casi todos los médicos varones de mediana edad que conozco, pagamos el precio para que se realicen pruebas periódicas de PSA. Las recomendaciones del protocolo de detección varían, pero la mayoría de los expertos coinciden en que, en lugar del nivel de PSA absoluto, lo que importa es el cambio relativo. Por lo tanto, un nivel de referencia de 40 a 45 años de edad es valioso porque los niveles de PSA se pueden volver a controlar cada pocos años y compararlos. Esto proporciona un sistema de alarma muy sensible para detectar cáncer temprano.

Conclusión

El cáncer de próstata es el cáncer más común que experimentan los hombres. Aunque existe controversia acerca de los mejores métodos de detección y tratamiento, existe un acuerdo general en que la detección temprana produce mejores resultados.

Esté atento a los cambios en el flujo urinario: dificultad para comenzar el flujo de orina por la mañana, vaciamiento más lento de la vejiga, dolor o molestia. Hágase exámenes físicos con regularidad y, si tiene más de 40 años, espere un examen rectal.

El Dr. Ray Baker es profesor clínico asistente en la Facultad de Medicina de la Universidad de British Columbia. Ha sido galardonado con becas tanto en medicina familiar como en medicina de adicciones. Ha sido un médico practicante durante más de 23 años. De 1993 a 1997 representó a Canadá en la Junta Directiva de la Sociedad Americana de Medicina de Adicciones, el organismo de acreditación de América del Norte en esta área especializada de medicina. Su área de especialización clínica es la evaluación y la planificación del tratamiento del trabajador discapacitado por una de las «discapacidades invisibles», estrés, depresión, síndrome de dolor crónico o trastorno por uso de sustancias.

Dr. Ray Baker, BSc (Hon), MD FCFP, FASAM

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